С появлением первых стиральных машин труд домохозяек значительно облегчился. Основную работу стиральная машина брала на себя, оставляя женщине работу по полосканию и отжиму белья. 
 Еще не так давно все пользовались машинами активаторного типа, которые стирали далеко не все вещи при определенной температуре воды. На сегодняшний день производители стиральных машин стараются предугадывать пожелания покупателей и сделать стирку простой, быстрой и качественной. Теперь хозяйке достаточно загрузить белье, выбрать нужный режим, добавить порошка, а остальное сделает стиральная машина. 
На сегодняшний день производители предлагают огромный выбор стиральных машин разных видов с разным набором функций. 
Стиральные машины делятся на встраиваемые и отдельно стоящие. Встраиваемые обычно находят свое место на кухне, а отдельно стоящие в ванной. 
Отверстие для загрузки белья может находиться как сверху (Это стиральные машины с верхней или вертикальной загрузкой), так и на передней стенке машины (стиральные машины с фронтальной загрузкой). Во встраиваемые стиральные машины, размещаемые под столешницей, белье загружается как раз таки через люк на передней стенке, а вот отдельно стоящие стиральные машины могут иметь как тот, так и другой вариант загрузки. Выбор места расположения люка зависит от размеров ванной комнаты. Машина с верхней загрузкой удобна для маленьких ванных комнат.
Что касается диаметра люка, чем он больше, тем удобнее загружать и выгружать вещи. Угол его открывания также может быть различным: 95, 120 или 180 градусов. 
Выбирая объем барабана, руководствуйтесь количеством белья, которое вы стираете регулярно. Небольшие компактные стиральные машины могут вмещать до 3 кг белья, а некоторые полноразмерные модели – до 8. Однако на сегодняшний день наиболее оптимальным вариантом считается стиральная машина на 4-5 кг. 
От класса стирки покупаемой вами стиральной машины зависит энергопотребление, эффективность стирки, влажность белья на выходе. Классы обозначаются латинскими буквами от А до G. А признан самым лучшим. 
Чаще всего мы пользуемся тремя-четырьмя программами стирки синтетических, хлопковых, шерстяных и шелковых вещей, и для каждого материала выбираем полный цикл из стирки, полоскания, отжима. Однако производители не забывают предлагать нам и дополнительные функции.
Замачивание – помогает при стирке сильно загрязненного белья после его двухчасового нахождения в воде с порошком. 
Предварительная стирка – более быстрая и менее тщательная, чем основная и проходит при невысокой температуре воды. 
Ежедневная стирка – подходит для стирки повседневной одежды при температуре 30 градусов. 
Функция сушки – значительно повышает цену стиральной машины, однако облегчает жизнь хозяйке. Особенно эта функция понравится молодым родителям, которым приходится каждый день стирать пеленки и детские вещи. 
Что касается дизайна, то это дело сугубо индивидуальное. Подбирайте стиральную машину так, чтобы она вписывалась в интерьер вашего дома и радовала глаз.