Когда люди только начинали стирать свою одежду, они сначала били её о камни, а затем вымывали грязь в ручье или реке. Находясь на корабле, матросы укладывали грязную одежду в холщовый мешок, привязывали к нему верёвку и опускали его за борт, чтобы перемещение воды, создаваемое движением корабля, вымывало грязь. В древнем Риме моющее средство изготавливали из праха священных животных. Помимо праха животных для этой цели использовали также щёлок ароматизированный духами.

стиральная доска

До изобретения стиральной машины стирать одежду приходилось вручную. Это была одна из самых тяжёлых задач в ведении домашнего хозяйства. Женщины сильно уставали, а щёлок часто вызывал ожоги. Богатые люди нанимали работниц для стирки или относили бельё и одежду в прачечную, где стирка также осуществлялась вручную.

Потребовалось много лет, чтобы появилась стиральная машина в том виде, в котором мы её знаем сегодня. Сегодня современные стиральные машины имеют множество дополнительных функций. Есть машины, стирающие паром. Есть машины с несколькими циклами стирки. И есть машины, стирающие в небольшом количестве воды. Современные стиральные машины сильно отличаются от своих предшественников.

В 1797 году можно сказать была изобретена первая стиральная машина. В действительности это была обычная стиральная доска, которая освободила женщин от необходимости бить бельё о камни.

В 1851 году Джеймс Кинг изобрёл барабанную стиральную машины. Однако это всё же была стиральная машина с ручным управлением. Нужно было руками крутить ручку, чтобы вызывать движение воды.

Первая ротационная стиральная машина была запатентована в 1858 году Гамильтоном Смитом. Менее чем 20 лет спустя в 1874 году Уильям Блакстоун сделал своей жене необычный подарок на день рождения. Это была первая стиральная машина, предназначенная для вымывания грязи из одежды. Уильям приспособил это устройство для домашнего использования. Однако большинство стиральных машин того времени были сделаны из стали и имели тяжёлые крышки. Были также машины с деревянными корытами.

Первая полностью электрическая стиральная машина была названа «Тор». Эта стиральная машина была представлена в Чикаго в 1908 году. У неё был электрический мотор и большая металлическая ёмкость. Эта машина на самом деле была изобретена Альва Фишером и была запатентована в 1910 году. Одна из самых больших проблем ранних электрических машин состояла в том, что вода просачивалась на электрические провода, вызывая то короткое замыкание, то искрение, то удары током.