Процесс приготовления пищи у обычной домохозяйки занимает половину жизни. Как тут не станешь мечтать о помощниках… 2 раза в год можно привлечь мужа – но есть риск, что, отработав полную кухонную смену, он уже не сможет ничего праздновать, а если у благоверного еще и настроение неважное, результаты труда будет стыдно предлагать гостям. Кто же выручит и поможет выкроить больше времени для семьи?

Около 60 лет тому назад на свет появился кухонный комбайн, который не только облегчил кухонный труд, но и сделал его более качественным. Откуда именно появился – загадка. По одной из версий, он произошел от изобретенного в 20-х годах блендера,– в 70-х гг. ХХ века американец Карл Сонтхаймер сконструировал на базе этого прибора “cuisinart” (cuisine-кухня, art-искусство). По другой версии, предком комбайна был миксер – в 30-е гг. ХХ века американская компания TroyMetalProducts стала продавать недорогие модели, комплектуя их набором съемных насадок, а назывался новый прибор “KitchenAid” (кухонный помощник). По третьей версии, первым кухонным комбайном был Magimix, созданный в 60-х гг. ХХ века французом Пьером Верденом, создателем компании Robot Coupe.

Сегодня универсальный кухонный комбайн, наряду с электрочайником и мясорубкой, входит в тройку самых востребованных «гаджетов» на современной кухне. Привычные нам функции кухонного комбайна – это миксер, блендер, терка, шинкова, мясорубка, ломтерезка. Конечно, не все модели могут так много. Что именно умеет делать главный помощник хозяйки, зависит от того, какие ножи и насадки для кухонного комбайна входят в комплект, ведь лучший кухонный комбайн не только компактен и красив, но и функционален.

Ножи для кухонного комбайна – это, помимо обычного, для измельчения продуктов на кусочки неправильной формы разного размера, еще и дисковые ножи – с радиальной прорезью - для нарезки ломтиками, шинковки салата и капусты, а также нож для картофеля фри  - помогает нарезать еду брусочками или соломкой. В комплект в большинстве случаев входит и диск-терка с отверстиями различного диаметра. Кухонный комбайн с соковыжималкой может быть оснащен цитрус-прессом и выжималкой-центрифугой для других фруктов и овощей. Тесто можно приготовить с помощью двух насадок: более густое (на хлеб, пироги или пиццу) – с использованием тестомесильной насадки, а жидкое – с помощью венчика (он же диск-эмульгатор), - ему также по силам взбить белки или сливки на крем.

Какой кухонный комбайн выбрать – зависит от того, какая из его функций предпочтительна. Например, кухонный комбайн с мясорубкой лучше всего получается у Бош и Панасоник, терками славятся Филипс, техника Браун дает возможность плавной регулировки скорости для выбора оптимального режима для каждого продукта, Мулинекс вносит дополнительные удобства в работу, применяя различные электронные начинки и позволяя хранить насадки в специальной подставке под основной чашей.

Желающие купить кухонный комбайн могут выбрать либо простую машину с 4-5 операциями с овощами и фруктами, либо более сложную, которой можно поручить тесто и мясо, либо профессиональный комбайн для работы с большими объемами пищи.

 

К первой категории относятся модели мощностью от 400 до 500 Вт, с чащей до 2.5 л, умеющие нарезать овощи (кубиками, соломкой, ломтиками), пюрировать и шинковать их, выжимать сок и готовить эмульсии – например, Delico FP 201 (Moulinex), MCM 1235 (Bosch) и отечественный кухонный комбайн «Энергия». Цена таких помощников – $50-150.

Ко второй категории относятся машины с 2-4 чашами и большим количеством насадок, способные заменить десяток кухонных устройств - Combinax (Braun), MK-8710P (Panasonic), MUM 4655EU (Bosch). Обойдутся они в  $150-300.

Профессиональные комбайны имеют большую чашу (например, 6.7 л у Kenwood KM070), оснащены большим количеством различных насадок и ножей из нержавеющей стали, предназначены для интенсивной эксплуатации – они больше пригодятся небольшому заведению общепита, чем обычной семье. Это, кроме уже упомянутой KM-серии от Kenwood, еще и модели от KitchenAid, и Thermomix (VORWERK) с электронными весами и электроподогревом. Единственный «недостаток» таких устройств – это их цена: $600-2000.